Как написать эссе?

Сильные, удивляющие, захватывающие эссе. Тексты, которые держат читателя в постоянном напряжении. Как написать эссе? В этой выдержке из книги «Обработки личных эссе» ее автор Динти В. Мур раскрывает множество методов поддержания и подогревания читательского интереса.

Дружелюбный текст для читателя

Хороший писатель никогда не следует привычным направлениям, он обязательно ищет свое. Как все художники, вне зависимости от формы выражения, авторы эссе нарушают правила. Но даже новаторы учатся, разбирая уже созданные кем-то произведения. Если у вас еще нет привычки анализировать тексты, которые читаете, срочно ею обзаводитесь. Когда вы во время чтения натыкаетесь на сильный момент, останавливайтесь и снова его медленно перечитывайте, задавая себе вопрос: «Как описана эта сцена? Какие слова или последовательность слов делает ее столь сильной?». Точно так же стоит разбирать и откровенно слабые места в тексте, анализируя чужие ошибки. Почему вы потеряли интерес к чтению? Какую ошибку допустил автор? Как написать эссе?

Помните про трамвай

Когда люди садятся в трамвай, они сначала читают таблички на лобовом стекле, чтобы узнать маршрут. Вы ведь не будете садиться в трамвай или автобус, если не знаете, куда он едет? Точно так же ваши читатели хотят знать, куда приведет их ваш текст, особенно если речь идет об эссе. Как написать хорошее эссе? Повесьте для своих читателей указатель!

Есть миллионы способов сделать это скучно и уныло, например, ваше эссе может начинаться так:

«Это эссе о смерти моей любимой кошки».

Или так: «Позвольте мне рассказать вам о том, что произошло со мной на прошлой неделе».

Но есть и более оригинальные способы, а читатели ценят оригинальность. Например, давайте посмотрим, как начинает свое эссе «Господин Секрет» Ричард Родригес:

«Вскоре после того, как я издал свое первое автобиографическое эссе семь лет назад, моя мать написала мне письмо, в котором умоляла меня никогда снова не написать о нашей семейной жизни. “Напиши о чем-то еще в будущем. Наша семейная жизнь должна оставаться тайной”. И кроме того она спрашивала, действительно ли я чувствую себя оторванным от семьи? Неужели я так и не смог ассимилироваться? И вот теперь я сижу за своим письменным столом, окруженный рукописями и черновиками своей книги, и думаю, действительно ли это так?»

Из этого вступления мы уже получаем сигналы, о чем пойдет речь и как написать эссе:

Мы познакомились с ключевыми персонажами: автором и его матерью

Нам дали подсказку, что эссе о иммиграции и ассимиляции одной семьи

Нам интересно, почему автор вынужден рассказать читателям, незнакомцам о тех чувствах, о которых даже не подозревали его близкие.

Эти элементы и составляют успех эссе Родригеса: конфликт поколений (автор и его родители), изоляция писателя, социальные различия и различия культурных норм у жителей разных стран и вопрос, что считать частной жизнью, а что – общественной проблемой?

Смотреть на свою жизнь скептически

Чтобы написать хорошее эссе, научитесь смотреть на свою жизнь, на свой опыт, который отразится в тексте, с долей скепсиса и иронии. В личном эссе автор показывает читателю себя в той мере, в которой он этого хочет. Но если вы будете слишком серьезно к себе относиться, выставляя себя этаким непогрешимым гуру, читатель начнет сомневаться во всем, что вы скажете. Даже если читатель не сможет сформулировать, почему он вам не верит, он просто будет ощущать дискомфорт от текста. Так что больше самоиронии, господа!

Копайте глубже!

Хорошие писатели никогда не соглашаются с первым же, очевидным, лежащим на поверхности выводом, они стараются вникнуть в сущность проблемы. Как археологи, они снимают верхний слой пыли, чтобы под ним найти идеи и вопросы, которые скрыты на первый взгляд. Давайте посмотрим на эссе Флойда Склуто «Заставим фортепьяно замолчать»:

«Год назад моя мать прекратила понимать, кто она. Ей было девяносто шесть лет, и ее слабоумие стало настолько сильным, что она больше на знала, кто она, кто я, кем она была раньше. Все, кроме последних нескольких секунд жизни, исчезало из ее памяти».

Эссе на тему старческого слабоумия и чувств, которые испытывают любимые люди больного видя, как человек теряется во времени и пространстве, заметило жюри конкурса, для которого оно писалось. Тема работы очень серьезная, с такой проблемой может столкнуться каждый из нас, и она не оставляет равнодушным. Но очень часто авторы, пишущие об этом, приходят к мысли, что жизнь несправедлива. Часто в тексте они сожалеют об упущенном времени, что не были рядом с любимым человеком, пока он мог осознавать происходящее.

Эти выводы верны? Да. Они интересны для читателя? Скорее всего, нет! Есть вещи, которые читатели знают и без нас. Мысль о том, что потеря любимого человека – тяжелая травма, очевидна для многих. И так как читатель с нами не знаком, а наша проблема для него очевидна, то сильной эмоциональной реакции не возникает. Ничего нового вы читателю не предложили, поэтому он остался равнодушным.

Мы должны выйти за границы наших собственных мыслей, чувств и переживаний. Представьте, что ваша аудитория – это реально существующие, живые люди, которые по большому счету не стремятся прочитать то, что вы написали. Они могут быть хорошими, добрыми людьми с чутким сердцем, но лично они в наших проблемах не участвуют, поэтому не чувствуют нашу боль так остро, как мы сами. Как написать эссе? Вы должны стремиться не просто к самовыражению. Вы должны сосредоточиться на этих анонимных читателях и постараться дать им что-то, что обогатит их внутренний мир или принесет удовольствие от чтения. Тогда ваши эссе будут находить отклик у читательской аудитории.